La medicina al cuidado de los mayores, la geriatría

La medicina dedicada a la cura de les persones grans: la geriatria

Amb el pas dels anys, el nostre cos deixa de funcionar de manera correcta i comencem a tenir alguns problemes. Ja siguin lleus o greus, aquests problemes que vagin sorgint han de ser remeiats. Per a això, les persones acudeixen a metges que els revisin i aconsellin sobre què han de fer i què no. De tots aquests problemes relacionats amb les persones majors s’encarrega la geriatria en l’àmbit de la medicina.

No obstant això, a Espanya hi ha escassetat de geriatres, l’any 2018, tan sols hi havia 850 per a nou milions d’ancians, segons el Ministeri de Sanitat.

Aquesta branca de la medicina està especialitzada en la cura dels majors. És una peça fonamental per a millorar la qualitat de vida de totes les persones ancianes, independentment dels problemes de salut que tinguin.

En aquest article descobriràs què és la geriatria mèdica i quina funcions duen a terme els especialistes per a ajudar a les persones majors. A més, amb Sacom aprendràs quines característiques solen tenir els pacients d’aquesta mena de medicina.

En què consisteix la geriatria en medicina?

La geriatria mèdica és una branca de la medicina que s’ocupa de l’estudi, la prevenció, el diagnòstic, el tractament i la rehabilitació de les malalties en persones majors, és a dir, de la tercera edat. Gràcies a l’aparició d’aquest concepte, la vellesa es va deixar de considerar una malaltia, i va començar a ser un cicle vital.

El procés d’envelliment d’una persona comporta una sèrie de processos i particularitats. Aquesta especialització és fonamental per a aconseguir pal·liar aquestes característiques que sorgeixen per l’envelliment. A Espanya, cada vegada són més els estudiants que demanden i sol·liciten places en geriatria mèdica. No obstant això, encara són escasses les xifres de metges especialitzats en la cura dels majors.

Els geriatres són per a les persones majors el mateix que els pediatres per als nens. Aquests professionals s’especialitzen en les malalties més comunes entre els ancians com poden ser la demència, incontinència urinària, osteoporosi, depressió o les caigudes. A més, coneixen a la perfecció l’ús apropiat de múltiples medicaments, evitant el perill potencial que podria causar la mescla de diferents medicines.

Les característiques del pacient geriàtric

Com distingir als tipus de pacients geriàtrics? Els pacients de la geriatria mèdica es divideixen en grans grups segons les seves característiques més importants, com poden ser el seu estat de salut i fins i tot, l’edat:

  • Majors de 65 anys sans. En aquest cas el pacient geriàtric no presenta cap malaltia. Els metges s’encarreguen de realitzar activitats preventives perquè el procés d’envelliment sigui reeixit. Existeixen certes recomanacions generals com un estil de vida saludable, bona alimentació o l’exercici físic, que milloren la vida d’aquestes persones. A més, els controls i exàmens periòdics permeten una detecció precoç de problemes com la demència o els símptomes d’altres malalties com el càncer. 
  • Majors de 65 anys amb malalties cròniques. Existeixen casos en els quals els pacients han d’ingerir un gran nombre de medicaments diferents. La tasca principal de la geriatria mèdica en aquest cas és evitar que la combinació de medicaments produeixi esdeveniments inesperats. A més, busquen que els pacients geriàtrics puguin funcionar de manera autònoma.
  • Majors de 80 anys. En aquest grup no es fa distinció entre pacients amb o sense patologies. Normalment, aquests pacients presenten una disminució en les seves capacitats fisiològiques. A més, molts d’ells tenen un risc major de presentar malalties agudes. Per això, cal realitzar un control constant, per a saber si necessiten hospitalització per a millorar la seva situació. 
  • Pacients amb malalties de l’envelliment. Existeixen algunes malalties que es donen amb més normalitat en persones majors. La geriatria mèdica s’encarrega del control de pacients amb osteoporosis, demència, incontinència urinària, etc.

geriatria

Funcions de l’especialista en geriatria

Els professionals de l’especialitat de geriatria tenen una sèrie de tasques i funcions que han de complir. Com hem vist anteriorment, la feina de casa depenen en gran manera del pacient al qual atenen.

  • Mantenir l’autonomia funcional dels pacients durant el major temps possible. 
  • Valorar l’estat de salut dels seus pacients. Per a això, realitzen diagnòstics i exàmens periòdics, per a conèixer si existeixen patologies o malalties. 
  • Prevenir les malalties de les persones majors que estan sota la seva cura.
  • Tractar les malalties relacionades amb el procés d’envelliment, com podrien ser la demència, la diabetis o l’osteoporosi.

Geriatria en la medicina i gerontologia? És el mateix? 

La gerontologia és la branca de la medicina encarregada de l’estudi del procés d’envelliment. Es realitza de manera global, no des d’un punt de vista biomèdic. A més, s’ocupa de l’estudi d’àrees com la social, la psicològica i l’antropològica. Per a comprendre-ho millor, la gerontologia inclou en el seu estudi a la geriatria mèdica. No obstant això, no es limita únicament a ella. 

La geriatria mèdica es diferencia per a major especialització en el tractament i diagnòstic de les malalties des del punt de vista biomèdic. Per part seva, la gerontologia fa un estudi molt més extens, abastant tant la geriatria en la medicina com altres branques igual d’importants en el procés d’envelliment. 

La geriatria mèdica és fonamental per a aconseguir que la qualitat de vida dels nostres majors sigui la millor fins al final. Els professionals geriàtrics s’encarreguen d’aguditzar els efectes de l’envelliment en les persones. Comptar amb un bon servei mèdic pot ser un factor molt important perquè els nostres familiars puguin tenir un envelliment còmode i sense problemes.